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Extraído de OncoLog, junio 2012, Vol. 57, Nro. 6

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Cuidado de hospicio
Los pacientes y las familias tienen opciones de cuidado y confort

Grafico: Visita a domicilioCuando se le dice a un paciente que probablemente tenga menos de 6 meses de vida, generalmente se sugiere hacer arreglos para que reciba cuidado de hospicio.

Con el cuidado de hospicio, ya sea en un centro o en el hogar del paciente, el cuidado médico deja de tratar la enfermedad para ofrecer al enfermo el mayor confort posible. La calidad de vida se convierte en la preocupación fundamental, para lo cual se abordan el manejo del dolor y el apoyo social, espiritual y psicológico para los pacientes y sus familias. Los estudios han demostrado que cuanto antes un enfermo terminal reciba cuidados paliativos o servicios de hospicio, tanto mejor será su calidad de vida.

¿Qué es el cuidado de hospicio?

El equipo típico que proporciona cuidado de hospicio incluye, como mínimo, un médico, una enfermera y un asesor, aunque también puede contar con otros profesionales de cuidado de la salud, trabajadores sociales y capellanes. En conjunto, el equipo trabaja para garantizar que los pacientes reciban atención médica, así como los medicamentos necesarios para controlar el dolor. El personal que provee el servicio de hospicio se esfuerza por ayudar a los pacientes a reducir el estrés tanto como sea posible, brindándoles un ambiente hogareño o proporcionándoles cuidado en sus hogares.

Se abordan las necesidades psicológicas, sociales y espirituales de los pacientes ofreciéndoles asesoramiento y compañía y, a veces, ayudándoles a recordar la vida que han vivido. En conjunto, el enfoque de dos aspectos—el manejo del dolor y el cuidado psicosocial—asegura que los pacientes tengan una experiencia lo más digna y confortable posible al culminar su vida.

Opciones de cuidado de hospicio

A medida que crece la conciencia sobre los beneficios de brindar comodidad a un paciente en sus últimos meses de vida, se dispone de cada vez más programas de hospicio. Con cerca de 5000 centros de cuidado de hospicio solo en los Estados Unidos, los pacientes y sus familias disponen de muchas opciones para recibir este cuidado y pueden seleccionar al proveedor que mejor se adapte a sus necesidades individuales.

Foto: Un paciente

Si los pacientes aún requieren atención médica, esta puede proporcionarse en el hospital o en un hogar de descanso que ofrezcan cuidado médico avanzado con especial atención al nivel de confort. En algunos casos, es posible disponer de un centro específicamente diseñado para el cuidado de hospicio.

Los programas de cuidado de hospicio ofrecidos por un centro suelen incluir:

  • cuidado médico las 24 horas por un médico personal o especializado en servicios de hospicio, más un equipo de enfermeras, terapeutas y asistentes;
  • acceso sencillo a diversos tratamientos y equipos médicos;
  • servicios de asesoramiento para el bienestar mental;
  • consuelo espiritual a cargo de un clérigo del centro o externo;
  • ayuda para las necesidades personales a través de servicios sociales; y
  • horarios de visita que permiten a los familiares asistir en cualquier momento.

Si la enfermedad potencialmente mortal no requiere cuidado médico constante, los pacientes pueden optar por regresar a sus hogares y recibir tratamiento de especialistas domiciliarios capacitados para proveer cuidado de hospicio. Si bien el cuidado en el hogar por lo general no incluye asistencia las 24 horas, siempre se dispone de ayuda cuando se necesita.

Los programas de cuidado de hospicio ofrecidos en el hogar del paciente suelen incluir:

  • cuidado médico en el hogar, así como acceso a apoyo de enfermeras las 24 horas;
  • visitas al hospital o del médico cuando sea necesario;
  • ayuda para conseguir los suministros o equipos médicos necesarios;
  • ayuda con las necesidades diarias, como cocinar, limpiar y asistencia en el cuidado personal;
  • información para la familia del paciente acerca de cómo administrar cuidado médico entre las visitas del equipo de cuidado;
  • permanencia junto al paciente para proporcionar a los familiares el alivio físico y social del cuidado a tiempo completo que tanto necesitan; y
  • asesoramiento, tanto para el paciente como para su familia, durante la enfermedad y después de que el paciente ha fallecido.

Cada opción tiene sus méritos. Elegir un programa de cuidado de hospicio incluye identificar el que se adapte a las necesidades y creencias específicas de un paciente, así como investigar los antecedentes de la agencia. La cobertura de seguro de un paciente puede afectar la elección, pero la mayoría de los planes de seguros y Medicaid ahora cubren el cuidado de hospicio, y Medicare ofrece el beneficio de hospicio de Medicare.

Saber cuáles son sus opciones puede ayudar a los pacientes y sus familias a encontrar el programa de cuidado de hospicio que mejor se adapte a sus necesidades.

– L. Jorewicz

Para obtener mayor información, consulte a su médico, visite www.mdanderson.org, llame al Departamento de Asistencia Social de MD Anderson al 713-792-6195, comuníquese con la Organización Nacional de Hospicios y Cuidados Paliativos llamando al 703-837-1500 o visitando www.nhpco.org, o comuníquese con la Fundación Americana de Hospicios llamando al 800-854-3402 o visitando www.hospicefoundation.org.

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